Adjectifs / Grammaire française
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  » 2- Fonctions de l’adjectif
  » 3- Les marques du féminin
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Adjectifs qualificatifs

Les marques du féminin

3-1- Règle générale : addition d’un e

On obtient souvent le féminin des adjectifs qualificatifs par l’addition d’un e à la forme masculine.

Un pantalon vert. Une robe verte.
Un chien méchant. Une chienne méchante.
Un ouvrage banal. Une idée banale.

Remarque :
Notez que les adjectifs terminés par un e au masculin s’écrivent et se prononcent de la même manière au féminin.

Un livre rare. Une qualité rare.

Exception faite des adjectifs maître et traître qui au féminin deviennent maîtresses et traîtresses.

Une idée maîtresse. Une route traîtresse.

3-2- Redoublement de la consonne finale

Outre par l’addition d’un e, certains adjectifs obtiennent leur féminin par redoublement de la consonne finale du masculin.

3-2-1- Les adjectifs en -l

Les adjectifs en –el et en –eil ainsi que gentil et nul obtiennent leur féminin par redoublement du l devant le e
fraternel, fraternelle
pareil, pareille
gentil, gentille
nul, nulle

3-2-2- Les adjectifs en -n

Les adjectifs en –en et en –on (sauf mormon et souvent dans l’usage, lapon, letton et nippon) obtiennent leur féminin par redoublement du n devant le e.
terrien, terrienne
bon, bonne

Ainsi que l’adjectif paysan. En revanche, les autres adjectifs en -in, -un et –an ne redoublent pas le n au féminin.
fin, fine
opportun, opportune

3-2-3- Les adjectifs en -t

Les adjectifs en –et (sauf complet, incomplet, désuet, discret, indiscret, inquiet, replet, secret qui ont un féminin en -ète) obtiennent leur féminin par redoublement du t devant le e.
coquet, coquette

Ainsi que les adjectifs boulot, maigriot, pâlot, sot et vieillot. En revanche, les autres adjectifs en –at et en –ot ne redoublent par le t au féminin. boulot, boulotte ; maigriot, maigriotte, pâlot, pâlotte ; sot, sotte ; vieillot, vieillotte.

3-2-4- Les adjectifs en -s

La plupart des adjectifs en –s ont un féminin en –se sauf bas, gras, las, épais, gros, métis qui obtiennent leur féminin par redoublement du s devant le e. gris, grise.
bas, basse ; gras, grasse ; las, lasse ; épais, épaisse ; gros, grosse ; métis, métisse.

Autre exception : l’adjectif frais qui obtient son féminin en changeant le –s en –ch.
frais, fraîche.

3-3- Changement de la consonne finale

Outre par l’addition d’un e, certains adjectifs obtiennent leur féminin par changement de la consonne finale du masculin.

Les adjectifs en –f forment leur féminin en -v.
veuf, veuve

La plupart des adjectifs en –x forment leur féminin en -s.
heureux, heureuse
jaloux, jalouse

Les adjectifs ammoniac, caduc, franc, public et turc changent le c en -que.
caduc, caduque
turc, turque

les adjectifs blanc et franc changent le c en –ch.
blanc, blanche
franc, franche

l’adjectif frais change le s en –ch.
frais, fraîche

Les adjectifs en g forment leur féminin en –gne.
malin, maligne

3-3- Addition d’une consonne

Outre par l’addition d’un e, certains adjectifs obtiennent leur féminin par addition d’une consonnes au final masculin.

coi, coite ; favori, favorite ; rigolo, rigolote ; andalou, andalouse ; esquimau, esquimaude.

3-4- Autres phénomènes

Outre l’addition d’un e, certains adjectifs forment leur féminin par divers changements.

Les adjectifs en –er (r muet ou non) forment leur féminin en –ère.
altier, altière

Les adjectifs en –g forment leur féminin en –gue.
long, longue

Les adjectifs en -gu forment leur féminin en –guë
aigu, aiguë

Les adjectifs beau, nouveau, jumeau, monceau, morvandeau et tourangeau changent le –eau en –elle.
beau, belle ; nouveau, nouvelle

Les adjectifs fou, mou et foufou changent le –ou en –olle.
fou, folle ; mou, molle ; foufou, fofolle

Les adjectifs en –eur dérivés d’un verbe font leur féminin en –euse (sauf enchanteur, pécheur, vengeur qui changent le –eur en –eresse).
travailleur, travailleuse

Les adjectifs en –teur dérivés d’un verbe dont leur féminin en –trice.
inspecteur, inspectrice

Notons que certains adjectifs n’ont qu’une seule forme pour les deux genres. C’est le cas des adjectifs masculins se terminant par un e muet et de quelques autres comme angora, chic, rococo, snob…

Certains adjectifs ne s’emploient qu’au masculin : (nez) aquilin, benêt, (pied) bot, (hareng) saur, (papier) vélin…

D’autres ne s’emploient qu’au féminin : (bouche) bée, (rose) trémière…

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